Lari Flint, kontroverzni izdavač pornografskog časopisa Hastler, kojeg je, kako se navodi, koristio za pomeranje granica slobode govora, umro je usled srčanih problema u 79. godini u Los Anđelesu, preneo je Vašington post pozivajući se na izjavu njegovog brata Džimija.

Flint je bio imao niz zdravstvenih problema otkako je 1978. preživeo ranjavanje. Tada ga je upucao serijski ubica Džozef Pol Frenkin, zbog čega je ostao paralizovan i bio je u invalidskim kolicima, trpeći, kako se navodi, stalne bolove. Flint je nudio milion dolara svakome ko bi doneo snimak na kojem je Donald Tramp „uhvašen“ kako krši zakon ili u „kompromitujušoj seksualnoj aktivnosti“.

Gotovo pet decenija bio je jedno od najvažnijih imena u industriji „zabave za odrasle“, ali je svetsku slavu, ističe se, stekao tek za vreme sudskog spora sa američkim vlastima oko slobode izražavanja.

Godinama se provlačio po sudovima, a najpoznatiji slučaj bila je tužba koju je protiv njega zbog klevete uložio Džeri Falvel, propovednik koji ima milione sledbenika. On je najpre napao Flinta da svojim „magazinom kvari omladinu i podstiče nasilje“, na šta je Flint odgovorio člankom u kojem je naveo da je „Falvel izgubio nevinost jer je spavao sa svojom mamom“.

Falvel ga je potom tužio zbog klevete i dobio na sudu. Ipak, Flint se pozivajući se na Prvi amandman ustava SAD, koji garantuje slobodu govora, žalio Vrhovnom sudu, i odneo pobedu 1988.

„On je prodavao religiju, ja pornografiju. Obojica smo dobro radili svoj posao i dobro zarađivali“, kazao je Flint u jednom intervjuu o Folvelu, koga je opisao kao „šarlatana“.

Flint je imao običaj, pišu mediji, da postavlja nove rekorde u intenzitetu lošeg ukusa, da sebi navlači tužbe, a onda počne da se tvrdoglavo brani do pobede ili do poslednje opcije na raspolaganju, sve u cilju postavljanja nekakvog zakonskog presedana. Zato su ga nazvali „hrabrim izviđačem“ na obodu Prvog amandmana jer je ispitivao koliko je moguće rastegnuti zaštitu slobode govora.

„To što objavljujem pornografiju ne znači da me ne brinu socijalni problemi kakve svi mi imamo“, rekao je jednom prilikom. Mnogi od problema su prikazani u filmu „Narod protiv Larija Flinta“, dobitniku Oskara iz 1996. u kojem ga je glumio Vudi Harleson.

Prilikom proslave 40. godišnjice od prvog izdanja časopisa Hastler, konkurencije magazinu Plejboj, za koji je govorio da je „zastareo“, i isto toliko godina borbe za slobodu izražavanja hvalio se da je njegov magazin prisutan u više od 60 zemalja. Raznim egzibicijama znao je da stane na žulj mnogima i da izazove oštre polemike kritičara. Ženio se pet puta, a iza sebe je ostavio je pet šerki i sina, kao i unučad i praunučad. Objavljivao je i druge publikacije, otvorio studija za porno filmove i sajtove sličnog sadržaja. Pre 20 godina je otvorio i kazino Hastler u predgrađu Los Anđelesa, gde je godinama živeo.